21 Letitia – najčvršći do sada otkriveni asteroid

21 Letitia – najčvršći do sada otkriveni asteroid

Većina asteroida predstavlja svojevrstan svemirski 'višak materijala', otpatke koji su prilikom čestih sudara u ranim danima našeg Solarnog sistema odlomljeni i lansirani u svemir, dok su se planete tek formirale. Međutim asteroid jednostavnog imena 21 Lutetia, prema mišljenju naučnika sa poznatog američkog univerziteta MIT-a, predstavlja izvorni gradivni blok, nepromijenjen od ranih dana Solarnog sistema. Prvi put primijećen u julu 2010. kada je svemirska sonda Rosetta, evropske svemirske agencije ESA prošla pored njega, ovaj asteroid veličine 121 kilometar spada u grupu većih poznatih asteroida i drugi najveći koji su naučnici imali priliku posmatrati 'iz blizine'.

Za razliku od standardnih asteroida koji obično nastaju sudarima i predstavljaju materiju koju gravitacija jedva drži na okupu, 21 Letitia je kompaktna stijena specifične gustoće veće od granita, betona ili lakih metala tipa aluminijuma, a površina joj je prepuna kratera koji svjedoče o mnoštvu pretrpljenih nasilnih sudara. Ovo ukazuje na to da Lutetia ima metalnu jezgru nastalu topljenjem, što je bilo moguće samo u prvih milion godina od nastanka Solarnog sistema. Nažalost, to je otprilike i sve što se o ovom asteroidu trenutno zna, navodi Ben Weiss sa MIT-a.