Planeta sačinjena od dijamanata

Planeta sačinjena od dijamanata

Astronomi sa Univerziteta u Mančesteru misle da su usred Mliječnog puta pronašli nekadašnju masivnu zvijezdu što se pretvorila u malu planetu od dijamanata. Ovo otkriće je izveo međunarodni tim sastavljen od naučnika sa Univerziteta u Mančesteru, kao i instituta iz Australije, Njemačke , Italije i SAD-a. Prvo je pronađena neobična zvijezda pod nazivom pulzar. Pulzari su male obrtne zvijezde promjera oko 20 km koje emitiraju snop radio talasa. Kako su zvijezde pod stalnom vrtnjom i kako snop radio talasa konstantno prelazi preko zemlje, teleskopi na zemlji su u stanju da detektuju regularne obrasce radijskog pulsiranja. Za novootkriveni pulzar, poznat kao PSR J1719-1438, astronomi su primijetili da su vremena dolaska radio talasa sistematski modulirana. Zaključeno je kako je to posljedica sile teže obližnje planete što kruži u orbiti oko pulzara u binarnom sistemu. Pulzar i njegova pripadajuća planeta su dio Mliječnog puta i leže 4000 svjetlosnih godina u sazviježđu „Zmija“. Ovaj sistem se nalazi na otprilike osmini puta prema galaktičkom centru od zemlje. Modulacije radio pulseva govore astronomima nekoliko stvari o toj planeti. Prvo, kruženje po orbiti oko pulzara traje dva sata i 10 minuta, a razdaljina između ta dva objekta je 600.000 km – malo manje od poluprečnika Sunca. Drugo, ova planeta je malena, promjera manjeg od 60.000 km (što je pet puta zemljin promjer). Ova planeta je tako blizu pulzaru da bi, u slučaju da je imalo veća, bila rastrgana od strane pulzareve gravitacije. Međutim, iako male veličine, ova planeta ima nešto veću masu od Jupitera. „Velika gustoća ove planete nam daje nekoliko indikacija o njenom porijeklu“, govori profesor Bailes. Ovaj tim misli kako je „dijamant planeta“ sve što je ostalo od nekadašnje masivne zvijezde, čija je materija u većini otrgnuta i povučena prema pulzaru. Pulzar J1719 -1438 je pulzar sa jakom brzinom obrtanja – što se zovu milisekundni pulzari. Rotira brzinom od 10.000 obrtaja u minuti, ima masu koja je 1.4 puta veća od mase našeg sunca i ima promjer od samo 20 km. Oko 70 % pulzara ovog tipa ima neku vrstu obližnje „kompanjonske“ planete uz sebe. Astronomi su mišljenja kako baš ova planeta, u svom zvjezdanom obliku, pretvara stari, mrtvi pulzar u milisekundni pulzar time što vrši prijenos materije i brzinu obrtanja dovodi do jako visokog nivoa. Rezultat je milisekundni pulzar sa umanjenom planetom – ovakav tip planete se često  naziva „bijeli patuljak“. Ovaj pulzar i njegova obližnja planeta su tako blizu, da planeta predstavlja jako oguljenog bijelog patuljka, tj. planetu koja je izgubila svoje površinske slojeve i preko 99.9 % svoje prvobitne mase. „Ostaci ove planete bi trebali biti većinom ugljik i kisik, iz razloga što bi planeta sačinjena od lakših elemenata, kao što su hidrogen i helium, bila prevelika da bi odgovarala izmjerenim vremenima kruženja po orbiti“, govori Dr. Michael Keith, jedan od članova tima. Velika gustoća znači da je materijal sigurno kristal, tj. veliki dio zvijezde bi mogao biti sličan dijamantu. reference: www.physorg.com